Oproštaj rukometnog Mozarta, hvala Ivano!

4

S 36 godina i u dresu njemačkog Wetzlara od rukometne se karijere u petak, 5. lipnja, oprašta se hrvatski Mozart i virtuoz Ivano Balić. U svojoj bogatoj i trofejnoj karijeri Ivano je rukomet uistinu obogatio kako svojim znanjem tako i idejama koje u unosio u ovaj sport i ovu igru, a pritom mu je uvelike pomoglo i prethodno bavljenje košarkom. Svojim izdanjima i potezima vrlo je brzo postao pravim rukometnim maestrom, rukometnim Jordanom, rukometnim Mozartom, kako su ga mnogi voljeli nazivati i kako ga i dan danas nazivaju. Tijekom svoje bogate karijere, Ivano je nosio dres Splita, Metkovića, Portland San Antonia, CO Zagreba, Atletico de Madrida te naposljetku i Wetzlara odakle stabilke vješa o klin te se okreće novim pustolovinama i zadacima. Naravno, u rukometu. Od srpnja ove godine Ivano će preuzeti funkciju koordinatora svih muških rukometnih selekcija u Hrvatskom rukometnom savezu te će nastaviti biti uz seniorsku, ali i niže dobne kategorije hrvatske reprezentacije. Hrvatska reprezentacija, kao i rukometni svijet, posebno će ga pamtiti i po sjajnim razigravanjima, idejama, zamislima, prodorima, golovima, šetnjama kroz suparničku obranu te momčadskom duhu čime je i reprezentaciju Hrvatske predvodio do zlatnih odličja na Svjetskom prvenstvu 2003. u Portugalu, kao i godinu dana kasnije na Olimpijskim igrama u Ateni. U svoju riznicu Balić je pospremio i brojna srebra sa svjetskih i europskih prvenstva, kao i broncu s Eura prije tri godine u Srbiji, ali i s OI u Londonu 2012. kada je Hrvatska igrala uistinu najljepši i najbolji rukomet. Osvojenim odličjima Ivano je pridodao i zlatnu medalju s Mediteranskih igara. Balić je tijekom karijere, zahvaljujući svojim izdanjima na rukometnom parketu, redovito bio biran u najbolje sedmorke velikih natjecanja, kao i za najboljeg, odnosno, najkorisnijeg igrača samih prvenstava. Također, prema izboru Međunarodne rukometne federacije izabran je i za najboljeg rukometaša svijeta 2003. i 2006. godine tako i za najboljeg rukometaša svih vremena, a posebnu čast dobio je i na OI u Pekingu kada je u svečanom mimohodu predvodio kolonu hrvatskih sportaša nošenjem hrvatske zastave. Uz brojne preostale nagrade i titule, titula najboljeg hrvatskog sportaša također mu je pripala, dok je onu najboljeg hrvatskog rukometaša odnio čak nekoliko godina. Iako sada stavlja točku na i svoje igračke karijere, u kojoj je uistinu zadivio rukometni svijet te je izmamio osmijeh na lica brojnih rukometnih zaljubljenika, ali i potaknuo mnogo djece na bavljenje sportom, posebice rukometom, Ivano će se zasigurno dobro snaći u svojoj novoj funkciji u HRS-u te će moći pomoći napretku hrvatskog rukometa kako bi nastavio biti u samom svjetskom i europskom vrhu, u svim dobnim kategorijama. No, to nije posljednja njegova rukometna utakmica u karijeri, naime, HRS priprema veliku oproštajnu utakmicu za cijelu zlatnu generaciju. Hvala Ivano!